Chappaquiddick, Mary Jo Kopechne, и защо кацането на Луната беше най-доброто нещо, което някога се е случило с Тед Кенеди

Wikicommons

Ако бяхте с мен от първия ден, вече знаете, че когато бях дете, бях нещо от привърженика на семейство Кенеди. Вероятно имах всяка книга, написана за всеки член на семейство Кенеди (от които имаше, са все още, много и много). Затова винаги съм знаел за инцидента с Чапакидик. Тази седмица, когато филмът за него излезе и имаше такъв вид на неверие в социалните медии, тъй като хората разбраха, че никога не са чували или знаели за него, знаех, че ще завърша да пиша или подкастинг за него.

Така че, вие ще искате да се установите, за да бъдете неуредени за този.

Ако имате нужда от кратко освежаване на семейството на Кенеди, вероятно знаете за Джон Ф. Кенеди, чието председателство приключи при убийството му през 1963 г. JFK произхождаше от силно политическо семейство, което включваше брат, Робърт на име Боби, който продължи да се кандидатира за председателството след убийството на JFK-теория на конспирацията - да продължи наследството на Кенеди. Боби също беше убит само няколко кратки години по-късно през 1968 година.

От хората в Кенеди с активна политическа кариера, той остана един жив брат: Едуард се обади на Тед Кенеди, сенатор на САЩ, който също се очакваше да направи президентски мандат. Това очакване беше особено високо след смъртта на братята му в разгара на политическата им кариера и тяхното одобрение пред американската общественост.

Лятото след убийството на Боби, Тед реши да се събере за някои от своите политически приятели и съюзници, както и за група млади жени, работили по кампанията на Боби. Не беше тайна, че мъжете от Кенеди обичат жени и няма нужда да хвърлят барбекю, за да си дадат повод за малко извънредно боеве, но партията, която Тед имаше предвид, беше повече в духа да подкрепя жените, които както голяма част от нацията беше опустошена от смъртта на Боби. Жените бяха обичани познати като "момичетата в котелното помещение", тъй като те бяха свършили своята работа (студено призоваваше делегатите да се радват на Боби по време на кампанията му) от стая без прозорци в офиса на кампанията на Боби.

Сред тях скоро беше 28-годишната Мери Джо Копечна, която пресата по-късно ще намали просто: Блондинката.

НЕДЕЛИ НОВИНИ, Ню Йорк, 20 юли 1969 г. Кредит за изображения: Редки и ранни вестници на Тимоти Хюз

Единственото дете на Джоспех и Гуен Копечна, Мери Джо беше учител в училище, преди да се премести във Вашингтон, за да работи по кампанията на Боби. Имаше специалност бизнес администрация и беше свършила голяма секретарска работа за политици, както и за техните речи и помощници. Самата тя беше работила върху речта, която Боби Кенеди изнесе, като обяви кандидатурата си за президент през 1968 г. Въпреки богатството си от знания и трудов опит, които я бяха поставили за обещаваща кариера, Мери Джо беше толкова опустошена след убийството на Боби, че почувства, че не може върнете се на работа на Капитолийския хълм.

След кратък период от време, за да работи в Колорадо, тя в крайна сметка намери пътя обратно към D.C., където се върна към работата си по политически кампании, като спечели уважението на елита на Вашингтон по този начин.

Именно през лятото на 1969 г., докато изграждаше кариерата си и живееше с още няколко жени в Джорджтаун, Мери Джо беше поканена на готварско събиране в чест на The Boiler Room Girls. Ако това все още беше нежно място за нея, това не я попречи да присъства на купона, който беше домакин на брат на Боби Тед, държавен сенатор, на остров край Мартас Виноградник (близо до мястото, където кланът на Кенеди имаше своите известни или позорно съединение в Порт Хианис, Кейп Код).

Партито на остров Chappaquiddick на 18 юли 1969 г. е достъпно с ферибот, но гостите ще трябва да отседнат в хотел за една нощ в Edgartown. Момичетата в котелното помещение се настаниха в едно, а Тед Кенеди и приятелите му напълниха друго. Барбекюто в Chappaquiddick беше сравнително малко, може би дори бихте казали интимна афера: имаше шестима мъже, включително Кенеди. Всички омъжени и всички по-стари от шестте млади жени, които се присъединиха към тях - всички бяха самотни и под 30-годишна възраст. Само няколко дни се срамуваше от 28-ия си рожден ден, Мери Джо Копечна беше най-възрастната от жените гости. Тед Кенеди беше на 37 години.

Това, което се случи между Тед и Мери Джо към края на вечерта (което, по всякакъв начин, предимно се състоеше от пиене, готвене на пържоли и музика), до голяма степен идва от неговия спомен. Той заяви, че около 11 часа той решил, че иска да се върне в хотелската си стая. По онова време той разговаряше с Мери Джо, която или спомена, че тя не се чувства добре, или просто го попита дали има против да я пусне в хотела си по пътя му. Какъвто и да беше тласъкът, Тед следваше да потърси шофьора на семейство Кенеди, Джон Кримънс, и го помоли за ключовете от Олдсмобила. Попитан по-късно защо не е карал шофьора да ги вземе, той настоя, че не е искал да наруши вечерята на човека.

Тед и Мери Джо напуснаха купона заедно - въпреки че никой не знаеше това, защото никой от тях не беше казал на никого, че напускат. Това беше странно по няколко причини, не на последно място беше, че домакин беше Тед. Странно би било, ако не непростимо изкуствено преминаване по стандартите на Кенеди, да напуснете парти, без поне да наддавате гости на лека нощ. И докато историята винаги е била, че Мери Джо иска да се върне в хотелската си стая, тя също не е казала на никого, че напуска. По-озадачаващо беше, че на партито е оставила както ключа за хотелската си стая, така и чантата си. Сякаш е възнамерявала да се върне. Или сякаш никога не е искала да си тръгне.

Оттук е важно да се отбележи оформлението на остров Чапакидик - поне да се отбележи, че и Мери Джо, и Тед са преминали трасето до ферибота, кацащ няколко пъти по време на престоя си. Нито един от тях не би бил това, което бихте нарекли напълно непознато с пътя, дори ако пътуваха по него в тъмната нощ.

Все пак Тед Кенеди винаги поддържаше, че той просто е поел погрешен завой, станал някак дезориентиран в процеса на навигация и малкият мост над един от приливните езера на острова се появил върху него внезапно.

Когато го видя, той в паника се заби на спирачките, които изпратиха колата над ръба на тесния дървен мост - не беше трудно да се направи, тъй като тогава нямаше охранителни релси. Колата с Тед и Мери Джо в нея потъна на седем фута, където кацна на долния покрив надолу.

Особено, въпреки опасния си външен вид, през всички години мостът е бил на Чапи, Тед Кенеди беше и остава единственият човек, който някога е карал от него.

Въпреки че никога не можеше да си спомни как точно, Тед успя да избяга от колата и стигна до водната повърхност. Според сметката му, той се е върнал надолу няколко пъти, за да се опита да освободи Мери Джо безплатно. Той се умори след няколко опита, почиваше на брега, след което отново се гмуркаше, но безрезултатно.

Може би ако историята беше приключила там, единствената загадка около инцидента би била във връзка с напускането на двойката от партията. Но това, което Тед Кенеди реши да направи по-нататък - или по-скоро това, което той не направи - се превърна в един от най-объркващите елементи на случая.

Той напусна сцената и се върна към къщичката, където партито продължаваше в негово отсъствие. По пътя той мина покрай няколко къщи, много от които, въпреки късния час, все още бяха включени светлините си. Той също мина покрай пожарната служба на острова.

Но той не помоли за помощ.

Всъщност ще са минали още десет часа, преди да се съобщава за произшествието.

Истината на случилото се през онази нощ, което направи Тед Кенеди, е толкова мътна, колкото водата, от която на следващата сутрин ще бъде изтеглено тялото на Мери Джо Копечна.

Wikicommons

Официалното изявление (писмено и неподписано), което Тед Кенеди е дал на следващата сутрин, разказва своята версия на историята, която, въпреки своите дупки и слабости, е останала истината на записа:

На 18 юли 1969 г. около 11:15 ч. в Chappaquiddick, Martha's Vineyard, Масачузетс, шофирах колата си на Main Street на път, за да се върна на ферибота до Edgartown. Не бях запознат с пътя и завих надясно към Dike Road, вместо да поемам твърдо наляво на Main Street. След като продължих приблизително половината миля [800 м] по Dike Road, слязох на хълм и стигнах до тесен мост. Колата тръгна отстрани на моста. С мен имаше един пътник, една мис Мери [Копечна], бивш секретар на брат ми сенатор Робърт Кенеди.
Колата се обърна и потъна във водата и кацна, като покривът лежеше на дъното. Опитах се да отворя вратата и прозореца на колата, но не си спомням как излязох от колата. Излязох на повърхността и след това многократно се гмурнах до колата в опит да видя дали пътникът все още е в колата. Бях неуспешен в опита. Бях изтощен и в състояние на шок. Спомням си, че ходех обратно там, където се храниха приятелите ми. Пред къщата имаше паркирана кола и се качих на задната седалка. Тогава помолих някой да ме върне в Едгартаун. Спомням си, че се разхождах за известно време и после се връщах в хотелската си стая. Когато разбрах напълно какво се е случило тази сутрин, веднага се свързах с полицията.

Водолазът от противопожарната служба, натоварен с извличането на тялото на Мери Джо Копечна, беше мъж на име Джон Фарар. Когато стигна до превозното средство, той я намери затворена в мъчително и донякъде безнадеждно положение от строга мортеса: лицето й беше обърнато нагоре към водната повърхност, а ръцете стискаха задната седалка - сякаш е умряла отчаяна за въздух. Не беше появата на някой, който е умрял от удар или дори мигове по-късно - Мери Джо е живяла известно време под водата, преди да умре.

Въпреки че официална аутопсия не е проведена, медицинските специалисти на ръка прегледаха тялото й за кратко, за да установят причината за смъртта (въпреки че изглеждаше доста очевидно, че тя се е удавила). Имайте предвид, че някои от тези експерти смятат, че би било по-точно да се каже, че тя ще се задуши, за разлика от удавената.

Някои, които са разследвали и анализирали случая през годините откакто са предложили Мери Джо да е намерила въздушен джоб в кабината на колата - може би голям. Фарар каза в радио интервю преди няколко години, че вярва в това. Ако това беше така, той разсъждаваше, че тя можеше да остане жива поне един час, ако не и повече. Това може да е достатъчно дълго, за да оцелее - ако някой се беше обадил на помощ.

Помощта не беше дошла за Мери Джо, но изобилие дойде за Тед Кенеди в часовете след като той напусна сцената и в седмиците, последвали инцидента. В много отношения ставаше дума за политическа стратегия: като едно нещо, той беше нарисуван почти веднага като трагичен герой, който идеално се вписваше в доста злощастното наследство на семейството му.

Към момента вече е добре установено, че семейството на Кенеди изглежда е прокълнато и хората, близки до Тед Кенеди, вероятно са преценили, че ако инцидентът в Чапакидик може да стане част от този разказ, това може да помогне да се спаси политическата му кариера в дългосрочен план. В краткосрочен план се надяваме да бъде достатъчно, за да го избягваме от затвора.

След като представи изявлението си, полицията пусна Кенеди. Според съобщенията те са го направили поне отчасти, защото го съжаляват. Разследващите също предположиха, че ще имат шанса да го разпитат по-късно. Това се оказа неправилно предположение, тъй като Тед се оттегли към съединението в Кенеди, защитен от семейството си (това, което остана от него) и неговите мощни политически съюзници - повечето от които бяха адвокати. Единственият път, когато напусна съединението през седмицата след „инцидента“, беше да присъства на погребението на Мери Джо.

Копечните не бяха толкова богати, колкото Кенеди, нито бяха добре запознати с жестоките обстоятелства, че трябва да погребат дете. За да плащат за погребението си, родителите на Мери Джо трябвало да теглят спестовната сметка, която са заделили с намерението един ден да помогнат на дъщеря си да плати за сватба.

Когато Тед Кенеди най-накрая заговори за случилото се през тази нощ, той внимаваше (или стратегически) да направи няколко точки: В нощта на инцидента нито той, нито Мери Джо бяха пияни - и със сигурност не шофираха пияни (той заяви, че че той имаше последния си ром и Кокс няколко часа преди това).

Той също така настоя, че той е бил зад волана и че не е карал безразсъдно или да е превишил скоростта си (каза, че ще върви не повече от 20 мили в час, дори когато се приближи до моста - твърдение, което ще бъде съдено и тестван от инженери в следващите десетилетия).

Тед също така настоя, че между него и Мери Джо не е имало незаконен опит. Той току-що я връщаше до хотела си. Това беше не повече от трагичен инцидент.

Всички тези години по-късно все още има куп въпроси без отговор, много от които възникнаха в годините, последвали смъртта на Мери Джо. Но най-належащите запитвания и несъответствия се появиха почти веднага. Няколко дори бяха позирани пред Тед Кенеди и неговите адвокати от органите на реда и съдията по време на разследването. Най-важното от които е: защо по дяволите не е извикал никого за помощ? Защо чакаше цяла нощ - съобщаваше само за инцидента, след като на следващата сутрин стана ясно, че инцидентът вече е открит?

В показанията си той се прегърна около въпроса и никога не даде никакъв пряк отговор. Най-близкото дойде през живота му беше, че в крайна сметка той пое отговорност за това, което нарече „лошо решение“.

За мнозина следващият въпрос винаги е бил: ако той беше отишъл за помощ, щеше да е напразно? Дали би било възможно дори Мери Джо да оцелее достатъчно дълго? Някои твърдят (включително Джон Фарар, водолазът, който е възстановил тялото на Мери Джо), че ако Тед незабавно е отишъл за помощ, евентуално би могъл да оцелее и че за известно време тя може да бъде съживима, дори ако й изтече въздух , Има и други, които поддържат, че тя просто никога не е имала шанс, дори ако в колата е имало въздушни джобове и е успяла да стигне до тях.

Има и такива, които вярват в редица теории на конспирацията, една от които беше, че Мери Джо и Тед Кенеди са участвали в афера, довела до бременност. Всъщност този слух разпространи още преди пресата и обществеността да се запознае с историята - поне доколкото се отнасят до нейните родители. Съобщава се, че са подали петицията, за да предотвратят аутопсия, тъй като смятат, че единствената цел на следродилния акт е да определи дали дъщеря им е бременна извън брака.

Друга теория винаги е била, че онази нощ не е бил Тед Кенеди. Това всъщност Мери Джо беше зад волана - което може би се е поддало на някакво обяснение защо оцелява, а тя не. Имаше и такива, които твърдят, че е пила и шофирала - за което Кенеди може би е била мотивирана да поеме падането.

Дори и да не беше този, който шофира, би имало по-голям смисъл за него да каже, че е бил за да улесни един много важен ход, когато инцидентът най-накрая го направи пред съдия: той ще се признае за виновен за по-малкото престъпление да напусне местопроизшествието и да не съобщи за произшествието. Тъй като никой не можеше да докаже, че се е случило нещо незаконно по отношение на шофирането на автомобила, той няма да бъде отговорен за убийство - телесна повреда, може би, но не и убийство. Не убийство. Въпреки че Мери Джо беше умряла.

В крайна сметка това беше повече или по-малко как се разигра: Тед Кенеди беше осъден на два месеца затвор, който бе прекратен. Той си отиде с кратко отнемане на шофьорската книжка. По същество той се освободи.

Wikicommons

Когато хората са шокирани да разберат, че по някакъв начин не са знаели тази история, подчертавам, че едно от най-хубавите неща, случвало се някога на Тед Кенеди, е кацането на Луната, което се проведе в рамките на дни от тази авария и беше точно там, където повечето от Вниманието на Америка беше насочено. Нищо - дори смъртта на млада жена в колата на женен високопоставен сенатор от САЩ посред нощ на някой остров в Атлантическия океан - не би могла да отвлече пресата от едната малка стъпка на Нийл Армстронг.

Тези, които обръщаха внимание тогава или които узнаха за това в следващите години, непрекъснато питаха как би могло да се случи. Не само самата злополука, но Кенеди се измъква повече или по-малко от Скот след само десет минути изпитание. Отговорът, най-добрият, с който всеки може да се съгласи на този етап от историята, е напълно неудовлетворителен, но сравнително несъобразен с правомощията си учебник.

Всички политически настрана, цялото наследство на властта на семейство Кенеди встрани, целия остров в малките градове на престъпността встрани, най-простото обяснение е, че никой не би могъл да докаже без сянка на съмнение, че Мери Джо би оцеляла, ако Тед беше заминал помощ и никой не можеше да докаже, че през нощта между тях в колата се е случило нещо, което да показва, че Тед Кенеди може законно да носи отговорност за смъртта ѝ.

И все пак имаше всеобхватно чувство, че той е - не само от разследването, но идва от американската общественост. Не би имало справедливост за Мери Джо до голяма степен поради правната работа, която семейство Кенеди можеше да изпълни, когато се опитваше да спаси каквото можеше за репутацията на Тед. В крайна сметка той се обърна директно към американския народ, изнасяйки телевизионна реч за случилото се в Чапакидик.

Никой обаче не изглеждаше особено поклатен от усилията му: нито пресата, нито обществеността. Със сигурност не тези, които са познавали Мери Джо. Като такъв образът на Тед никога не се възстановява достатъчно, за да направи успешна кандидатура за президент, но той остава в сената на САЩ още три десетилетия.

Филмът, който все още не виждам, можеше да се случи само през последното десетилетие; Тед Кенеди почина от рак на мозъка през 2009 г. В мемоара си той говори само за нощта толкова дълго, че нарече действията си „неопровержими“ и да каже, че за всички останали слухове, че е имал обречена афера с Мери Джо Копечна, че „Тя не заслужаваше да бъде свързана с мен по романтичен начин; тя заслужи по-добро от това. "

Това, което винаги ми се струва невероятно иронично по този случай, тъй като знам много случайни неща за семейство Кенеди, е че Чаппакидик не е първият път, в който Тед Кенеди е участвал в фатална катастрофа. Само четири години преди той да е бил в малък самолет, който е слязъл в ябълкова овощна градина.

Един от неговите помощници и пилотът на самолета загина при катастрофата. Въпреки че Тед получи сериозна травма на гърба, която го изтощаваше за известно време и го смущава до края на живота му, той оцелява. Не по някакво чудо, а заради други двама пътници в самолета: сенатор на име Бирч Бей и съпругата му.

Когато самолетът падна, Тед беше попаднал в капан. Бай успяха да избягат, но не оставиха Тед да умре сам в останките.

Издърпаха го. Те му спасиха живота.

Може би след трагедията, благодарен само за това, че е жив, Тед Кенеди може да е обещал на себе си, че някой ден, ако има шанса да бъде герой и да спаси живот, ще се възползва от случая. Той ще плати услугата напред.

Дали е дал такова обещание на себе си или не, никога няма да разберем. Но знаем, че той не изпълни и не спази обещанието за живот на Мери Джо Копечна.

Аби Норман е писател на науката и автор на ПИТАЙТЕ МЕ ЗА МОЯТА УТЕРУСА: ЗАВЪРШЕНИЕ ЗА ДА НАПРАВЕТЕ ЛЕКАРИТЕ ВЯРВАЙТЕ В БОЛКАТА НА ЖЕНАТА Тя живее в Нова Англия с кучето си Уимси.