„Майката започва да унищожава детето в момента, в който то се е родило“, пише родителският експерт и основател на бихевиоризма Джон Б. Уотсън.

В друго есе той предложи: „Повечето майки трябва да бъдат обвинени за психологическо убийство.“

Уотсън получи повече похвали, отколкото съпротива за тези твърдения на върха.

Академична и популярна медийна суперзвезда в своето време, макар и предимно забравена сега, Уотсън посвети своя бестселър от 1928 г. „Психологическа грижа за бебета и дете“ на първата майка, която отгледа щастливо дете. С което той сякаш предполагаше, че никоя майка в историята не е успяла да отгледа щастливо дете.

Ако сте мислили, както аз преди да напиша роман, базиран на живота на Уотсън, че настроенията на „бащите знаят най-добре“ са започнали през 50-те години на миналия век и са казали полу шега, тогава ще бъдете изумени да надникнете в умовете от мъжете, които са писали повечето от нашите наръчници за родителство в началото на ХХ век. Често същите тези мъже - дори и бащи - имат малък пряк опит с деца.

Пионерът-психолог и аматьорският баща Джон Уотсън извършва експерименти върху бебета в Джон Хопкинс.

Изключение прави Бенджамин Спок, най-големият от шест деца и активен педиатър. Следвоенният шампион по наръчниците за родители, неговите грижи за бебета и деца (1946 г.), се продават на второ място само в Библията и успокояват и майките и бащите и двамата: „Знаеш повече, отколкото мислиш, че правиш.“

Онези от нас, които отгледаха бебета в леко тревожните, но най-вече надеждата осемдесет и деветдесетте години - последните дни на Спок и първите дни на „Какво да очакваш, когато очакваш“, и книги на Т. Бери Бразелтън и Пенелопа Лийч, наред с други - може да не оцени колко революционно е било посланието на Спок. Той вдигаше сбиване с дълга редица психолози и други мъжки родителски експерти, които бяха инструктирали майките да спазват строг режим на хранене и сън и да се въздържат от прегръдка или целуване на децата си. Утопичният идеал на Уотсън би бил да отделя бебетата от майките изцяло и да ги върти сред различни родители, така че да не са привързани към нито един възрастен.

Автономността и рутината - а не привързаността или привързаността - бяха целите в продължение на много десетилетия в Америка в началото на ХХ век, а бебетата се разглеждаха като малки машини, най-добре отгледани в стъпка, формовани според нови научни принципи. В тази схема бабите, свекървите и всякакви видове сиви бавачки бяха особено силни врагове. Те донесоха със себе си не само гадни микроби, но и идеи от стария свят, които се препречиха на философския ремонт на новите учени.

Дори журналистът и критик Х. Л. Менкен, известен като „Мъдрецът от Балтимор“, се включи в печелившия наръчник за родителски наръчници, озвучавайки детска книга, която се отвори - в стил Уотсън - със сцена, драматизираща греховете на майката и майката -закон срещу уязвимите бебета.

И как можеха Уотсън и Менкен да са толкова възмутително анти-майка? Те се разрастваха само върху стила на деня, който се основаваше не на доверие в основната компетентност на майките, а на страх от потенциално смъртоносни грешки на майките, както беше подчертано в бестселъра на Лутер Емет Холт от 1894 г. „Грижата и храненето на децата“. което най-много прилича на Уотсън в акцента си върху откъсването от родителски стил.

Малко повече исторически контекст може да постави нещата в перспектива. В края на века коефициентът на детска смъртност е от 10 до 30 процента, като най-лошите са условията в многолюдните градове. В края на 1800 г. жените от всички класове и по различни причини започват да се обръщат към краве мляко, което често е замърсено. Поне през 20-те години лекарите и обществените защитници, включително Холт, се бориха срещу тази промяна, напомняйки на жените, че майчиното мляко е най-доброто. Но като се има предвид, че културата на кърменето изглежда е насочена към изчезване, Холт реши да научи майките как да правят собствена формула от краве мляко, безопасно. Това беше сложен процес и заема по-голямата част от неговото ръководство за бебета.

Хранителната част на учението на Холт, макар и да е остаряла сега, не е наполовина толкова пасе, колкото неговите поведенчески съвети. Холт силно препоръчва срещу люлеене или успокояване на деца и той обезкуражава родителите да не реагират на нормален плач. Следвайки правилата на Холт, до втория месец бебето трябваше да бъде обучено в гърне. Колкото до предложението му за игра: „Бебетата под шест месеца никога не трябва да се играят с тях; и колкото по-малко е по всяко време, толкова по-добре за бебето. “

По петите на Холт, Уотсън - въвеждащ в новата ера на научната психология - взе тези съмнителни идеи и ги облече във фалшивата строгост на нова и все още опростена експериментална наука. Макар и по-удобен с белите плъхове от хората, той все пак се чувстваше уверен в своите инструкции за оформяне на бъдещето на човечеството. И ако противоречивият стил на писане му спечели здравословни продажби на книги, още по-добре, тъй като Уотсън беше изгонен от академията след аферата си с младата аспирантка на име Розали, за която по-късно се ожени.

Уотсън с удоволствие разказа история за възрастна жена, която в края на една от лекциите си каза, че се радва, че собствените й бебета вече са пораснали, така че е успяла да им се наслади, преди да бъде повлияна от идеите на Уотсън. Аз, например, се радвам, че имах собствени бебета, след като идеите на Холт, Уотсън и подобно мислещи авторитарни съвети дадоха предимно изтичане.

Съобщението за отнемане, разбира се, не е за недоверие какво казват бащите или мъжете автори или дори учени и защитници на общественото здраве от двата пола за бебета и деца. Посланието е да се пазите от лесния лозунг, недоказания бит съвет и новоизградения експерт. (Дори Уотсън по-късно призна, че може би не е имал достатъчно опит с деца, за да е написал влиятелната си книга.) Пазете се от тенденцията, която противоречи на собствените инстинкти, наблюдения и цялата човешка история на родителя, по време на която повечето майки са се справили - всъщност - да не убиват или унищожават бебетата си.

Прочетох съвременни наръчници за съвети малко по-различно сега, като знам колко ръководства от миналото са били мъртви погрешно. И се надявам да съм по-симпатичен на миналите поколения родители, като знам какви ръководства четат. Дадоха всичко възможно, разбира се. Всички го правим. Родителството никога не е лесно за майките или бащите и трябва да се пазим от посланията на нови „експерти“, които всеки по свое време изглежда нетърпелив да изхвърли бебето с водата за баня.