Как да работите с клиенти на свободна практика: най-добрите договори са тези, които никога не трябва да изпълнявате

Работата с договори ли ви кара да се чувствате така? Снимка на FuYong Hua на Unsplash

Често ме питат как се справям с договори на свободна практика със своите дизайнерски клиенти. Как очертавам условията за плащане, сроковете, резултатите и какво се случва от всичко това върви настрани?

Не прекарвам много време за размисъл, защото не мога да си спомня за последния път, когато имах лош клиент, и не си спомням някога да съм налагал договор в живота си. Това вероятно ме прави късмет, но мисля, че е и защото работя умно, винаги отговарям или надвишавам очакванията и избирам внимателно клиентите.

Но въпреки това използвам договори. Повечето от новите ми клиенти на свободна практика през последните 17 години подписаха някакво официално споразумение, преди да започнем заедно нашия проект. Доколкото си спомням, използвах леко персонализиран, общ, шаблон за договор за дигитален дизайн, който изтеглих преди около 10 години и едва се замислих какво пише.

Напоследък обаче съм поставил под въпрос стойността на този вид договор и преминах към използване на много по-опростено, не толкова официално споразумение на разбираем език с моите клиенти.

Те го обичат, както и аз.

Това ме накара да разбера колко архаичен беше стария ми договор. Вероятно договорът ви има много същите недостатъци.

Какъв договор не трябва да бъде

Когато се сетя за договор, няколко неща ми идват на ум. Обикновено тя е гъста и трудна за четене, пълна с правен жаргон, който няма много смисъл за обикновения бизнес човек. Има официални определения кой е доставчикът и клиентът. Обикновено очертава списък на изявления if / then, които определят какво се случва, ако някоя от страните не изпълни задълженията си.

Например, ако клиентът не плати в рамките на 30 дни, доставчикът може да начисли 5% лихва. Ако доставчикът не успее да достави до една и съща дата, клиентът може да задържи плащането и т.н. И той говори за това как и кога един договор може да бъде анулиран от която и да е от страните.

Изглежда, че повечето от договора очертават какво би могло да се обърка, а не това, което искаме да вървим правилно.

Мисля за клиентите си като партньори, с общ интерес да постигнат своите бизнес цели с прилагането на добър дизайн. Договор, който започва в този конфронтационен тон, не изглежда като начина, по който искам да започна връзка с нов клиент-партньор.

Така че отказах всички наказания. Нито едно споменаване за това, което се случва, ако не го направя, защото никога не го провалям. Нито дума за това, което се случва, когато откажат да плащат навреме, защото тази мисъл не преминава през ума на типа клиенти, с които работя.

Отчасти това е така, защото работя само с добри клиенти. Създадох тази привилегия след 17 години изграждане на силна репутация и високо търсене. Ние се доверяваме и ценим взаимно, така че и в нашите най-добри интереси е да не прекъсваме отношенията.

Научаваш се да разпознаваш червените знамена и избягваш да работиш с клиенти, които по-късно могат да бъдат проблемни. И когато се замислите, тези проблемни клиенти са единствените, с които имате нужда от договори. Ако работите само с добри клиенти, имате ли нужда изобщо за договор?

Как структурирам своите споразумения

Първо не ги наричам договори. Те са „споразумения“. Договорите са твърде задушни и конфронтационни. Споразуменията са приятелски и отворени.

Представям споразуменията си като обикновени документи на Google. Искам клиентът ми да почувства, че това е течен, съвместен документ, който може да помогне за формирането им чрез обратна връзка. Не нещо прекалено излъскано и официално, че трябва да плащат на адвоката си за преглед.

Аз не се водя с някакви плътни определения или общи юридически термини. Преминавам към важните моменти: какво ще направя за тях, кога ще го направя и какво ще струва.

И най-важното е, че споразуменията ми са на разбираем език. Точно като гласа, в който сега ви говоря. Учтиво, професионално и направо.

Ето описание на това, което обикновено включвам в моите споразумения за дизайн на свободна практика:

  1. От кого е и от кого е.
    Пример: подготвен от Бенек Лисефски за Bob Widgetburger - 1 октомври 2018 г.
  2. Продължителност на договора - колко време се очаква проектът да отнеме? Това може да е фиксирана, предварително определена дължина с конкретен краен срок - или за по-дълги проекти, мога да осигуря прогнозен диапазон.
    Пример: 1 окт - 16 ноември (7 седмици).
  3. Отговорности - какви видове задачи ще очаквам да върша по време на този ангажимент?
    Пример: уеб UX телени рамки, UI дизайн и кодиране от предния край.
  4. Резултати - какъв ще бъде крайният продукт? Какъв вид работа и файлове ще предам, когато работата е завършена?
    Пример: Дизайни, представени за обратна връзка като предварителни визуализации на PNG в InVision. Окончателните дизайни се доставят като изходни файлове на Sketch. Ще бъдат предоставени и ръководство за стил на взаимодействие и отзивчив дизайн.
  5. Натоварване - Колко от времето си посвещавам на този проект? Обикновено го определям като час на седмица. Прочетете повече за това как балансирам графика си и работните натоварвания, за да предотвратя свободните влакчета.
    Пример: Мога да гарантирам минимум 10 часа седмично и до 15 часа седмично.
  6. Retainer (незадължително) - Ако работя върху фиксатор, това определя колко часа на седмица са включени в седмичната тарифа за задържане.
    Пример: Ще имате 10-12 часа седмично за основната ми седмична тарифа. Всеки час над 12 седмично ще бъде таксуван като надценка.
  7. Разходи - ако работя със седмично фиксиране, това е седмична ставка плюс указание за почасовата ставка за надценка над лимитите на задържане. Ако се таксувам по час, това е обикновена почасова ставка с прогнозен общ ценови диапазон. За повече информация относно цените вж. Вижте дали ценообразуването въз основа на стойността отговаря на свръх.
    Пример: ставка на проекта $ 1500 на седмица + GST. (10 500 долара + GST ​​за 7-седмичната продължителност на проекта.) Средно над 12 часа седмично ще се таксуват на стойност $ 130 на час + GST. Ще получавате ежеседмични актуализации за време на задържане, така че те да не са гадни изненади за свръхпроизводство.
  8. Очаквания за обратна връзка - Уведомявам клиентите си, че скоростта на тяхната обратна връзка има огромен ефект върху ефективността и инерцията на проекта.
    Пример: За да поддържаме инерцията на проекта и седмичните целеви часове, трябва да работим заедно, за да направим натоварването възможно най-балансирано и последователно, а цикълът за обратна връзка / ревизия се движи без забавяне. Това изисква обратна връзка в рамките на 24 часа или по-малко, освен ако предварително не е уговорено друго споразумение.
  9. Условия за депозит и фактуриране - винаги изисквам плащане на депозит за нов клиент, с който не съм работил преди. Нищо не доказва, че клиентите са сериозни като бързо плащане на депозит. Фактурирам месечно и изисквам незабавно плащане.
    Пример: Предсрочен депозит, равен на ставка за 1 седмица (1500 долара), се дължи преди началото на проекта. Ще таксувам ежемесечно за продължителността на проекта с всяко плащане, дължимо на 20-то число на следващия месец.
  10. Разходи - Уведомявам клиента си какви допълнителни разходи могат да възникнат, които са допълнителни разходи, които могат да бъдат прехвърлени върху тях.
    Пример: Всички разходи за творчество, които биха възникнали, като например лицензи за шрифт или изображения на запаси, ще бъдат за сметка на клиента, които ще бъдат обсъдени и договорени преди покупката.
  11. Време за срещи - изяснявам, че всички срещи (извън нашите безплатни първоначални срещи и поздрави, които вероятно вече са се случили) се таксуват точно както през останалото ми време. Дългите телефонни / видео разговори също се броят.
    Пример: Цялото време, прекарано в срещи или друга разширена комуникация, ще се отчита към нашите седмично задържани часове. За срещи извън Окланд клиентът заплаща всички необходими разходи за транспорт и настаняване.
  12. Кредит и споделяне - винаги ми е ясно къде, кога и как мога да споделя творческата работа, която произвеждаме по време на този проект.
    Пример: Запазвам си правото да споделям всякакви дизайнерски работи, които произвеждам за собствени промоционални цели, включително, но не само, да ги публикувам в собствения си уебсайт за портфолио, Dribbble и Behance. Няма да споделям дизайнерски работи, докато не станат живи и публично видими, освен ако нямам предишното ви разрешение за това.

Това е! Без жаргон, пух или термини. Без номерирани клаузи и няма официална страница за подпис. Клиентът ми обикновено отговаря с бързо „да, че всичко звучи добре“ и ние сме готови да започнем.

Но, но какво ще стане, ако нещо се обърка?

Може би имате подъл клиент, който не показва нито един от обичайните червени знамена, и те изненадват, че се превръщат в болка в задника по-късно. Може би са недоволни от работата ви и отказват да плащат. Сега сте останали да не знаете законния си призив, защото не сте имали договорни условия, които определят какво да правите в тази ситуация.

Това може да се случи.

Но няма да

Тъй като няма да доставите по-малко от задоволителна работа, нали? Ако това е възможно, първо подредете процеса на контрол на качеството си, преди да се притеснявате за формулировката на вашия договор.

И дори да откажат да платят или решат по друг начин да предприемат неподходящи обстоятелства, местните закони за потребителите обикновено ви дават възможност да възстановите тези плащания въз основа на случайното споразумение, което сте имали, дори ако не изрично дефинира условията за неплащане. (Моля, консултирайте се с местен адвокат, за да потвърдите степента на това, тъй като тя варира в различните страни и държави).

Ако използването на това по-небрежно споразумение е риск, с удоволствие бих приел. (Хора като Кевин препоръчват изобщо да не използват договор!)

Всяка част от взаимодействието на клиента ви добавя или намалява цялостното им преживяване. Ако започнем отношенията си със споразумение, което е много по-малко „договорно“, прави техния опит по-добър, тогава всъщност помага да превърнем този клиент в лесен и доверен партньор.

Когато изградите това партньорство, договор става остарял.

Моля ръкопляскайте, ако сте намерили това ценно, и следвайте ме за повече писане по този начин, тъй като аз разгръщам 17 години на свободна практика знания

Абонирайте се, за да получа най-добрите ми статии във вашата пощенска кутия.

Тази история може да бъде намерена и в solowork.co

Другото ми писане по тази тема: