Най-добрият ми приятел, Елена.

Снимка на Кейти Мум на Unsplash

Когато израснах в Съветския съюз, щях да прекарам поне месец в летен лагер. Майка ми беше главната медицинска сестра на лагера и моята най-добра приятелка през лятото, Елена Алтхул, също щеше да е там. Докато беше на лагер, баща ми ще посети Минск в някои недели. Животът ми през лятото беше идиличен и в по-голямата си част релаксиращ.

Двамата с Елена прекарахме часове на поляна, заобиколена от гората, лежейки върху мека трева, втренчени в върхове на дървета, движещи се на бриз, говорейки за всичко и нищо. Или бихме практикували салтове и колесни колела, или да създаваме въображаеми къщи и да разделяме стаи със стени, определени от кокетни линии от борови игли. Правихме всичко заедно, включително да спим един до друг в леглата в каютите. Единственото време, когато прекарвахме много време разделно, беше или Елена, или аз бяхме болни.

Спомням си, че нощувах в кабината на сестрата, като беше единственият болен човек там. Гледах през прозореца, гледах как луната и дърветата и храстите се движат във вятъра. Извън кабината на медицинската сестра имаше малка бронзова статуя на елен - но тя беше добре скрита през повечето време. Статуята стоеше на малък пиедестал, на една мъничка поляна - достатъчно голяма, за да може едно дете да се разхожда удобно наоколо, но не и две заедно - заобиколено от високи храсти и няколко дървета. До статуята на елените се стигна малко чакълен път. Посещавал съм статуята много пъти и въпреки че можех да се кача на нея, за да яздя елени, никога не съм го правил. Бях ужасена от това, вместо това просто се качих на пиедестала и подкалих малкото елени. Не бях най-приключенското дете.

Но онази нощ, като гледах как вятърът отделя листата на храстите и улавям от време на време поглед на елените на лунната светлина, се влюбих в нощта. Приглушените, тъмни зеленина на листата, въздухът, който изглеждаше пълен със сребърна лунна светлина, нощта беше мястото, което криеше пукнатини и мръсотия и насърчаваше дълбоки вдишвания. Статуята сякаш се движеше, само малко. Цялото преживяване се почувства омагьосано, сякаш имах привилегия да ставам свидетел на акт на дива магия.

Спомням си също, че всеки 22 юни спокойният ни живот в лагера беше нарушен, когато целият лагер направи реконструкция и пресъздаде падането на Беларус през 1941 г. в Германия. Бяхме разделени на двама вражески бойци - думата „немски“ или „руски“ не беше използвана, ние бяхме само две противникови армии. Тичахме, пълзехме по земята, катерихме се по дървета, криехме се, взехме затворници (другият екип направи същото). Не помня целта на бойните игри, освен винаги да сме подготвени за нашествие, като останем във форма, както и да отбележа датата на началото на войната. Играхме ли да уловим знамето? Нещо подобно според мен. Беше забавно, но и малко страшно - игра на война.

Спомням си също, че моята приятелка Елена започна да става много добре в чернови / пулове. Биеше не само други деца, но и повечето възрастни. Едно време чух две момичета да казват, че тя и аз вече не сме приятели, само за да бъда подла. Бях почти сигурен, че трябва да подслушам сценичните им шепоти. Намерих Елена да играе на пулове срещу съветник. Казах й какво чух, след което тя ме хвана за ръката и ме дръпна към онези момичета. Намерихме ги да играят карти, седнали на едно от леглата. Двамата с Елена свързваме ръце и обикаляхме наоколо. Бяхме най-добри приятели и ги показахме. Въпреки че се видяхме само през лятото, това нямаше значение. Винаги можем да разчитаме един на друг.

Когато бях на 11 години, знаех, че напускам Съветския съюз. Премествахме се в Съединените щати. Обадих се на Елена, за да се сбогувам. След това майка й се обади по телефона с мен. Тя ме помоли да не се свързвам отново с Елена. Изглежда, че тя ще стане най-младата шампионка по шашки в дивизията за възрастни на 12 години - нещо като Гари Каспаров / Боби Фишър от света на шашките - голяма работа. Майка й не искаше тя да има допълнителни препятствия - каквато и да е връзка с онези, които са „предали Родината.“ Подобно на мен, Елена вече имаше стигмата да бъде еврейка.

Не помня какво й казах. Всъщност не помня много нищо след тази част от разговора. Познавах Елена, тъй като и двете бяхме на около 5 години, в детската градина на летния лагер. Но вече не можах да я видя или да говоря с нея. Затворих телефона и започнах да плача толкова силно, започнах да хълцам, като имах проблеми с дишането. Майка ми ме прегърна и се опита да обясня колко разпространен е антисемитизмът. Разбира се, знаех, че това е просто част от живота, който растя, но ме боли твърде много, за да мисля логично за това.

Никога не съм възгордявала майката на Елена с молбата й - тя правеше само най-доброто, което знаеше как да прави в света, в който живее. Тя се опитваше само да защити дъщеря си. От време на време щях да чуя за метеоричното изкачване на Елена до върха на света на шашките и бях щастлив за нея. Последното, което чух за нея беше, че тя и съпругът й живеят в Германия. Въоръжен с този слух, сърфирах в мрежата, докато не я намерих, или по-скоро информация за нея. Името на съпруга й е Вадим Вирни, роден в Украйна, двамата сега живеят в Мъстър, Германия. Също така бях информиран, че тя е шампионка за световна тежест на жени през 1980, 1982, 1983, 1984 и 1985 г. Не видях никакви нейни снимки, въпреки че имаше един от нейния съпруг, който играеше на шашки (той също беше шампион сам по себе си).

Все още мисля за нашите прекрасни лета заедно като приятели и се чудя дали тя мисли за мен, спомняйки си за детството си. Надявам се. Бяха добри времена.